Por que a economia parece tão ruim quando os especialistas dizem que está tão boa

Por que a economia parece ruim se os especialistas dizem que está boa?

Role a página nas redes sociais ou converse com seus amigos, no entanto, as boas notícias não parecem estar se traduzindo. Uma pesquisa recente da CBS descobriu que 61% dos entrevistados acreditam que a economia está “lutando” e, ao terem que escolher entre bom ou ruim, 65% descrevem a economia como a última opção. Por que há uma desconexão tão grande?

A explicação simplificada: fatos e números nem sempre se alinham com a percepção da experiência vivida pelas pessoas. No caso da economia dos EUA, anos de aumento de preços e temores de recessão deixaram algumas famílias com medo do que está por vir. A “vibecession”, como alguns comentaristas a chamaram, está viva e bem.

“As notícias econômicas do primeiro semestre de 2023 foram dominadas por grandes demissões no setor de tecnologia, aumento das taxas de juros e falências bancárias”, diz Kelly Gilbert, consultora de investimentos fiduciários da EFG Financial em Grand Rapids, Michigan. “Então, embora tenhamos empregos, os americanos sempre estiveram esperando pelo pior.”

A inflação pode estar moderando, mas não está revertendo: desde alimentos até moradia, tudo ainda custa muito mais do que há alguns anos (e a inflação básica ainda está alta). E, embora os salários possam estar aumentando agora, eles não acompanharam a inflação nos últimos dois anos. Na verdade, os salários reais mal subiram em relação aos níveis pré-pandemia, o que significa que as famílias não tiveram realmente um aumento há mais de três anos. Há muito terreno a ser recuperado, e isso importa muito mais para as pessoas do que um número de empregos em destaque.

Pegue os mantimentos, por exemplo. Os preços dos alimentos normalmente aumentam cerca de 2% ao ano. Mas de 2021 a 2022, eles aumentaram surpreendentes 11%, após já terem aumentado significativamente em 2021. Alimentos são a terceira maior despesa no orçamento familiar típico, de acordo com o Departamento de Estatísticas do Trabalho dos EUA (após moradia e transporte) – e embora eles possam conseguir reduzir alguns gastos domésticos supérfluos, não há muito que possam fazer para evitar a alimentação.

Os custos de moradia também desempenham um papel importante. Aqueles que não conseguiram comprar na época de baixas taxas de juros em 2020 agora se sentem excluídos no futuro previsível. Eles não apenas não podem pagar os preços, que dispararam nos últimos três anos, mas aqueles que compraram não estão dispostos a vender e perder sua taxa de juros ideal. Os inquilinos têm que pagar significativamente mais por muito menos. E embora os proprietários estejam se beneficiando do valor astronômico de suas casas, eles não podem acessar facilmente esse valor no dia a dia.

A angústia é especialmente comum entre a Geração Z, diz Christine Channels, chefe de serviço ao cliente e bancos comunitários no Bank of America. A geração mais jovem está lutando para economizar e gastar dentro de seus meios, dadas as altas despesas, especialmente com habitação.

“Embora a economia esteja melhorando, o consumidor comum não está sentindo os benefícios em seu bolso”, diz Channels.

Graças à campanha de taxas de juros do Fed, aqueles que possuem dívidas estão pagando muito mais juros sobre elas. As taxas de poupança podem estar aumentando juntas, mas o aumento nos custos de empréstimos é provavelmente um fator muito mais relevante para os orçamentos dos consumidores (e psicologicamente, reforça nosso viés negativo). Além disso, dezenas de milhões estão prestes a ter outra conta de centenas de dólares adicionada à sua lista de pagamentos mensais em alguns meses, quando os pagamentos dos empréstimos estudantis federais forem retomados.

Até mesmo aqueles que ganham seis dígitos estão sentindo a dor. Embora esses trabalhadores estejam no topo da escala de renda, cada vez mais relatam viver de salário em salário, destacando o impacto da inflação.

E então havia a repetição das previsões de recessão ao longo do último ano. Embora a recessão não tenha ocorrido (pelo menos, ainda não), você seria perdoado por pensar que a economia estava afundando dados os títulos consecutivos sobre um colapso iminente.

Dito tudo isso, as vibrações estão começando a melhorar, de acordo com o índice de sentimento do consumidor da Universidade de Michigan, que subiu 8,2 pontos para 72,6 em julho, o mais alto desde setembro de 2021. Com o mercado de ações em alta e os preços da gasolina significativamente mais baixos do que no mesmo período do ano passado, o sentimento pode continuar melhorando.

No entanto, as famílias estão pagando mais por itens essenciais, economizando menos e acumulando dívidas recordes no cartão de crédito – e o sentimento do consumidor ainda está abaixo dos níveis pré-pandemia. O rali do mercado, também, tem menos significado quando os investidores têm tanto a recuperar de suas perdas em 2022.

“Muitos dos meus clientes ainda estão cautelosos porque ainda sentem a dor, mas não conseguem explicar o motivo, e isso os assusta”, diz Gilbert.