O calor extremo reduz o horário de trabalho de pequenas empresas e trabalhadores nos EUA em julho, mostra relatório

Relatório mostra que calor extremo reduz horário de trabalho nos EUA em julho.

1 de agosto (ANBLE) – Ondas de calor sem precedentes em todo os Estados Unidos forçaram pequenas empresas a fecharem mais cedo em julho, segundo um relatório divulgado na terça-feira, e reduziram as horas de trabalho remuneradas para os funcionários, à medida que as temperaturas perigosas moldam o comportamento do consumidor.

Centenas de milhões de americanos lidaram com avisos de calor extremo nas últimas duas semanas, à medida que as temperaturas no Sul e Sudoeste atingiram níveis históricos. Essas condições perigosas mantiveram os consumidores em ambientes internos e forçaram pequenas empresas a fecharem mais cedo – diminuindo as horas de trabalho remuneradas para os funcionários – de acordo com um relatório da empresa de folha de pagamento para pequenas empresas, Homebase.

Em nível nacional, os funcionários de pequenas empresas trabalharam 0,9% menos horas nas duas primeiras semanas de julho em comparação com as duas últimas semanas de junho – uma mudança sazonal padrão que é típica dos meses de verão – segundo o relatório. No entanto, os desaceleramentos foram até cinco vezes e meia maiores em cidades que experimentaram o pior da onda de calor, destacando o impacto das altas temperaturas nas economias locais.

Por exemplo, os funcionários de pequenas empresas em Nova Orleans e Memphis trabalharam 5,7% e 5,1% menos, respectivamente, do que em junho, à medida que os proprietários de empresas reduzem o horário de funcionamento para se ajustar a menos clientes e tentam proteger os funcionários do calor excessivo. Memphis registrou 11 dias com temperaturas acima de 32 graus Celsius em julho, enquanto Nova Orleans registrou 26 dias com temperaturas nos 90 graus Fahrenheit.

Em contraste, as empresas em cidades que experimentaram ondas de calor mais curtas conseguiram aumentar as horas de operação e o número de funcionários: Boston – com apenas dois dias nos 90 graus Fahrenheit – registrou o maior aumento mês a mês no número de horas trabalhadas pelos funcionários, com 7,8%.

“A Main Street está sentindo o calor. Pode estar muito quente tanto para os clientes quanto para as empresas”, disse o CEO da Homebase, John Waldmann.

Danah Lee viu isso em primeira mão como funcionária do Willie’s Taco Joint em Phoenix – onde, no início de julho, o Serviço Nacional de Meteorologia registrou a maior sequência consecutiva de temperaturas acima de 43 graus Celsius na história. Lee disse que houve uma diminuição significativa no tráfego de pessoas e as áreas internas de jantar consistentemente atingem 35 graus Celsius ou mais, apesar dos melhores esforços do restaurante para manter o ambiente fresco.

“Não está afetando apenas o nosso negócio, mas também a minha equipe. Trabalhar longas horas nesse calor é muito difícil. Eu tive que ter mais pessoas em meu horário, trabalhando em turnos mais curtos para garantir que não haja exaustão por calor”, disse Lee.

Alguns empregadores em indústrias intensivas em mão de obra ao ar livre estão optando por mudar o horário dos trabalhadores mais cedo no dia, quando as temperaturas estão relativamente mais baixas, em vez de cortá-los completamente, de acordo com Travis Parsons, diretor de segurança e saúde ocupacional do Laborers International Union of North America, que representa meio milhão de trabalhadores da construção nos Estados Unidos e no Canadá.

Mas Parsons disse que a falta de supervisão federal significa que os contratantes não são obrigados a fazer essas acomodações em alguns estados, deixando os trabalhadores vulneráveis a lesões relacionadas ao calor.

“Isso é mais relevante agora do que nunca. Sempre foi um problema nos meus mais de 20 anos, mas parece estar realmente em destaque”, disse Parsons. “É muito preocupante.”