O calor extremo custou em média US$ 16 trilhões para a economia global, mostra pesquisa.

Research shows that extreme heat cost the global economy an average of $16 trillion.

  • O calor extremo está prejudicando a saúde das pessoas e a produtividade do trabalho.
  • Esses efeitos têm um custo econômico, e os pesquisadores estão começando a entender o total.
  • A economia global perdeu em média US$ 16 trilhões entre 1993 e 2013, segundo um estudo.
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Não há dúvida de que o calor extremo que cobre o globo tem um custo para a economia, pois as condições perigosas levam os trabalhadores a ficarem em casa ou a reduzirem suas jornadas de trabalho e as empresas fecham temporariamente.

No entanto, o custo total está apenas começando a ficar claro, à medida que pesquisas emergentes mostram que os custos das temperaturas escaldantes são muito mais altos do que se pensava anteriormente.

“Muitos estudos examinaram os impactos do calor extremo na saúde e nos riscos de mortalidade, assim como na produtividade do trabalho em determinados setores, como agricultura e construção”, disse Justin Mankin, professor associado de geografia da Dartmouth College, ao Insider. Dados econômicos recentemente disponíveis e modelos climáticos mais avançados permitem agora medir como o calor extremo prejudica a economia global.

Entre 1992 e 2013, o mundo perdeu, em média, US$ 16 trilhões devido ao calor extremo causado pela crise climática, constatou um estudo coautorado por Mankin no ano passado. As perdas foram muito maiores nos países tropicais pobres, representando até 6,7% do PIB per capita nessas regiões. Regiões mais ricas sofreram uma redução de 1,5% do PIB per capita.

Os resultados destacaram os ônus desiguais da crise climática, especialmente porque os países ricos foram os maiores poluidores, disse Mankin. As economias dos países de baixa renda tendem a ser mais vulneráveis ao calor extremo e a outros desastres, porque são baseadas na agricultura, uma grande parte da força de trabalho é composta por trabalhadores ao ar livre e a infraestrutura energética não é resistente ao estresse.

O estudo também destacou o custo da inação, acrescentou ele.

“Os custos econômicos do calor extremo não englobam a totalidade dos custos econômicos das mudanças climáticas”, disse Mankin. “Isso implica que nossa economia e nosso bem-estar, que garantimos por meio de nossa economia, são muito mais sensíveis ao clima do que entendíamos anteriormente”.

Manchetes em todo o mundo comprovaram essa sensibilidade, especialmente enquanto vivemos o mês de julho, que está prestes a ser o mais quente já registrado.

Nos Estados Unidos, os pesquisadores descobriram que apenas a redução da produtividade do trabalho durante o calor intenso custava ao país US$ 100 bilhões anualmente. Esse valor pode dobrar até 2030 e representar cerca de 0,5% do PIB, constatou um estudo do Adrienne Arsht-Rockefeller Foundation Resilience Center. Os custos são agravados pela redução da produção agrícola e pelos efeitos negativos na saúde das pessoas.

O estado do Texas poderá sofrer uma perda de US$ 9,5 bilhões este ano, o que equivale a uma taxa de crescimento 0,47% menor.

O calor extremo também tem afetado o sul da Europa e o norte da África este ano, em países como Itália, Espanha, Grécia e Tunísia. O calor está prejudicando o turismo e, em algumas cidades, os trabalhadores estão deixando seus empregos, informou a CNN.

A União Europeia perdeu mais de US$ 600 trilhões entre 1980 e 2021 devido ao clima extremo, e as ondas de calor foram responsáveis por 13% desses custos, revelou a agência ambiental do bloco.

Essas perdas podem acabar sendo maiores, disse Mankin.

“As temperaturas médias estão aumentando, então estatisticamente teremos mais calor extremo em mais lugares”, disse ele. “O que é único sobre o calor extremo agora é o número de pessoas afetadas. Ele está durando mais tempo e se espalhando por regiões maiores.