Restaurantes estão cobrando depósitos não reembolsáveis para combater os faltantes, após quase 30% dos clientes afirmarem que não apareceram sem avisar.

Restaurantes cobram depósitos não reembolsáveis para combater faltantes, após quase 30% dos clientes não aparecerem sem aviso.

  • Da próxima vez que você fizer uma reserva em um restaurante, talvez também precise pagar um depósito.
  • Certos restaurantes estão exigindo que os clientes paguem uma taxa antecipada para evitar faltas.
  • Um relatório de 2021 da OpenTable descobriu que 28% dos americanos dizem ter faltado a uma reserva.

A cultura da gorjeta não é o único aspecto da experiência de jantar fora que está mudando.

Cada vez mais restaurantes estão solicitando depósitos em dinheiro para reservar mesas, como relatado pela Eater. Os pagamentos antecipados têm o objetivo de evitar que as pessoas não compareçam às suas reservas e são diferentes das taxas por faltas, que são penalidades que muitos restaurantes impõem aos clientes após eles terem abandonado suas reservas.

Faltar a reservas de restaurantes não é algo novo. Em 2021, o serviço de reservas online OpenTable descobriu que 28% dos americanos disseram ter abandonado uma reserva de restaurante no último ano.

Em 2022, a empresa lançou um recurso de depósitos em sua plataforma de reservas, permitindo que os restaurantes exijam pagamentos a cada reserva. Os restaurantes na plataforma escolhem se querem impor o depósito em todas as reservas ou em ocasiões específicas, como reservas para grandes grupos ou durante horários de pico, disse um porta-voz da OpenTable em um e-mail para o Insider.

Os depósitos de reserva variam em preço e aplicação, e os restaurantes com os quais o Insider conversou disseram que eles reembolsam o pagamento antecipado ou o deduzem da conta final se o cliente comparecer. Alguns restaurantes cobram um depósito fixo em uma reserva, enquanto outros exigem dinheiro para cada lugar reservado.

JC Myska, gerente geral do Kintsugi Omakase em Manhattan, disse que o depósito de reserva de $35 por pessoa de seu restaurante de luxo é vital para o estabelecimento, que tem apenas 10 lugares.

A Pearl Street Caviar, uma importadora e distribuidora de caviar em Brooklyn, Nova York, tem um café que começou a implementar um depósito fixo de $10 para reservas na primavera para combater faltas. O fundador Craig Page disse que a taxa de faltas diminuiu significativamente desde a implementação da cobrança, que é deduzida da conta final.

“Temos pouquíssimos lugares, e planejamos e escalamos significativamente em torno das reservas”, disse Page. “Portanto, quando as pessoas não aparecem, não é um desastre, é apenas chato.”

Para outros restaurantes, as faltas podem ser devastadoras. A análise de 2021 da OpenTable analisou o Blackfish, um restaurante com 40 lugares em Filadélfia, e descobriu que se apenas seis pessoas não comparecessem, ele perderia 5% de sua receita — ou a margem de lucro típica de um restaurante.

“Os restaurantes operam com margens de lucro muito pequenas e simplesmente não podem arcar com cancelamentos de última hora e faltas”, disse o porta-voz da OpenTable.

Em 2020, chefs aclamados criticaram os clientes que não compareceram às reservas, com o chef Tom Kerridge, estrelado pelo guia Michelin, dizendo que esses clientes colocavam empregos em risco.

Embora Page tenha dito que os clientes da Pearl Street Caviar não ficam chocados com a cobrança e que qualquer confusão é geralmente esclarecida, alguns clientes expressaram sua insatisfação com os depósitos de reserva online.

Um usuário do Yelp deixou uma crítica positiva para o restaurante Monkey Bar na cidade de Nova York, mas disse que sua “única reclamação” era a “taxa não reembolsável para fazer a reserva no resy.”

O Monkey Bar não respondeu ao pedido de comentário do Insider, mas o site do restaurante diz que há uma taxa de $2,50 por pessoa para reservas feitas online.

Em julho, um usuário do Reddit se preocupou com “o princípio de um depósito não reembolsável para fazer uma reserva online.”

“Por si só, isso provavelmente não me desencorajaria de reservar uma mesa em um lugar que realmente quero experimentar, mas poderia definitivamente me levar a considerar outras opções se estiver indeciso”, escreveu.