O bilionário Richard Branson’s Virgin Galactic registrou um aumento de 400% na receita, graças aos seus voos espaciais e taxas de associação para futuros astronautas.

Richard Branson's Virgin Galactic teve um aumento de 400% na receita devido aos voos espaciais e taxas de associação para futuros astronautas.

A empresa fundada pelo bilionário magnata britânico Richard Branson viu suas vendas aumentarem no segundo trimestre após os sucessos de seu último voo de teste e sua primeira missão espacial comercial em pleno funcionamento.

No período de abril a junho, a Virgin Galactic obteve receita de US$ 1,9 milhão, um aumento de 432% em relação aos US$ 357.000 no mesmo período do ano passado.

A empresa atribuiu o aumento na receita aos novos voos espaciais comerciais e às “taxas de associação de futuros astronautas”. A Virgin Galactic não esclareceu o que essas taxas incluem e como seriam aplicadas em suas próximas missões.

“Durante o trimestre, concluímos com sucesso dois voos espaciais em dois meses, incluindo o lançamento do serviço comercial no final de junho com uma missão de pesquisa científica”, disse Michael Colglazier, CEO da Virgin Galactic, em comunicado na terça-feira. “Nossa posição financeira continua forte e estamos focados em expandir o negócio.”

Ainda perdendo dinheiro

Apesar do aumento das receitas, a empresa de turismo espacial continuou a registrar perdas astronômicas. Seu prejuízo líquido no trimestre foi de US$ 134 milhões, acima dos US$ 111 milhões no mesmo período de 2022, devido a “um aumento nos gastos com pesquisa e desenvolvimento relacionados ao desenvolvimento da frota futura”.

O sucesso do voo espacial da Virgin Galactic em junho foi um marco para a empresa levar seu serviço ao mercado, permitindo que mais pessoas voem para o espaço. A missão incluiu um grupo de pesquisadores italianos, que usavam trajes especiais para coletar dados sobre como seus corpos reagem no espaço.

A Virgin Galactic tem outra missão privada programada para a próxima semana e espera atingir a referência aproximada de US$ 1 milhão em cada um dos dois últimos trimestres de 2023.

Desde sua fundação em 2004, a Virgin Galactic tem trabalhado para tornar o turismo espacial uma realidade, onde as pessoas podem comprar passagens para viajar em uma de suas espaçonaves semanais ou mensais. Em 2021, a empresa sediada em Orange County, Califórnia, recebeu aprovação federal para levar pessoas ao espaço.

Até junho, a Virgin Galactic havia vendido cerca de 800 passagens para seus voos comerciais – 600 delas antes de 2014, por entre US$ 200.000 e US$ 250.000 cada, e 200 delas desde então por US$ 450.000 cada, segundo a Al Jazeera. Vários celebridades do topo da lista estavam entre o grupo inicial que comprou passagens para futuras missões espaciais, incluindo Leonardo DiCaprio e Lady Gaga.

A Virgin Galactic não retornou imediatamente ao pedido de comentário da ANBLE.

O boom do turismo espacial

Muitas empresas têm buscado recentemente o lucrativo mercado do turismo espacial, incluindo a SpaceX do chefe da Tesla, Elon Musk, e a Blue Origin do fundador da Amazon, Jeff Bezos. A Virgin Galactic e a Blue Origin até tiveram voos de teste acirrados em 2021 com seus fundadores a bordo – Branson acabou superando Bezos em uma breve viagem ao espaço.

Apesar da fascinação pelo turismo espacial, também tem havido um elemento de medo associado aos passeios de aventura após o incidente com a OceanGate, que teve seu submarino destinado ao Titanic explodido em junho devido a falhas de segurança.

As semelhanças entre viagens espaciais comerciais e exploração em alto mar não são à toa – eles frequentemente contam com clientes ricos que podem pagar o alto preço do ingresso e exigem o cumprimento de altos padrões de segurança. Um dos passageiros da OceanGate que perdeu a vida no submarino, Hamish Harding, também foi passageiro de uma das missões da Blue Origin no ano passado.

A Virgin Galactic e a Blue Origin tiveram algumas de suas próprias catástrofes, mas ambas as empresas enfatizaram a importância dos protocolos de segurança e tiveram muitas missões bem-sucedidas sem vítimas. A Administração Federal de Aviação, um órgão do governo dos EUA, também está trabalhando na elaboração de um quadro de segurança para voos espaciais comerciais.