Exclusivo Medo de ‘fuga de cérebros’ tecnológicos impede Rússia de se apoderar da Yandex por enquanto – fontes

Russia fears brain drain, preventing it from taking over Yandex for now - sources.

LONDRES, 10 de agosto (ANBLE) – O medo do Kremlin de uma séria fuga de cérebros tecnológicos é o principal fator que impede Moscou de nacionalizar a Yandex, listada na Nasdaq e frequentemente chamada de “Google da Rússia”, disseram quatro pessoas com conhecimento dos planos de desinvestimento da empresa à ANBLE.

O destino da Yandex tem sido objeto de muita especulação desde que ela anunciou planos para buscar uma reestruturação corporativa em novembro passado, movimento que acabará por separar suas principais atividades geradoras de receita na Rússia de sua empresa-mãe registrada na Holanda.

Como principal empresa de tecnologia da Rússia, com alguns dos principais desenvolvedores do país entre seus mais de 20.000 funcionários, a Yandex era uma das poucas empresas russas com ambições globais genuínas antes de Moscou desencadear sua guerra na Ucrânia em fevereiro de 2022.

Muitos de seus funcionários se mudaram para o exterior, alguns se mudaram para a Sérvia, onde seus novos escritórios estão se preenchendo rapidamente. Maksut Shadaev, chefe do ministério de assuntos digitais da Rússia, disse ao parlamento em dezembro que cerca de 100.000 especialistas em TI deixaram a Rússia em 2022.

E em uma empresa onde a expertise dos funcionários é crucial para manter uma posição de liderança em tecnologia de busca, publicidade e transporte por aplicativo, uma aquisição hostil pelo Estado que provoque uma fuga de talentos pode causar danos graves, de acordo com as fontes.

“É óbvio que, se (nacionalização) ocorrer, a empresa gradualmente chegará a nada”, disse uma das pessoas com conhecimento das negociações. “E isso provavelmente é o que está impedindo que ação mais dura seja tomada.”

O Kremlin não respondeu a um pedido de comentário. A Yandex se recusou a comentar. Em um arquivamento de resultados no mês passado, a empresa disse que seus planos para a potencial reestruturação corporativa estão “progredindo”.

Moscou tem experiência anterior. No ano passado, ela confiscou ativos nos projetos de petróleo e gás de Sakhalin por decreto presidencial e assumiu o controle temporário dos ativos russos de quatro empresas ocidentais em 2023, incluindo a administração da subsidiária russa do grupo de alimentos francês Danone (DANO.PA) pelo sobrinho do líder checheno Ramzan Kadyrov.

O co-fundador da Yandex, Arkady Volozh, em um comunicado na quinta-feira, criticou o que descreveu como a invasão “bárbara” da Rússia e disse que estava focado em retirar “engenheiros russos talentosos” do país desde o início da guerra.

“Essas pessoas agora estão fora e em posição de começar algo novo, continuando a impulsionar a inovação tecnológica”, disse ele. “Elas serão um tremendo ativo para os países em que se estabelecerem.”

Ainda não está claro se os comentários de Volozh podem ter alguma influência sobre a forma como a Rússia decide proceder com a empresa.

NEGOCIAÇÕES PARALISADAS

Fontes disseram à ANBLE em maio que acionistas da empresa holandesa de controle da Yandex, a Yandex NV, poderiam receber US$ 7 bilhões com um desinvestimento completo de seus negócios russos e que a Yandex havia recebido propostas de vários bilionários russos.

No entanto, a probabilidade de a Yandex conseguir se desinvestir com sucesso está diminuindo, disseram três das fontes.

As negociações estão atualmente paralisadas. A quarta fonte disse que as pessoas da Yandex são o ativo-chave e que ninguém quer ser visto como “matando a empresa”.

Uma das fontes disse que os “falcões” em empresas estatais acreditavam que nada deveria ser pago aos estrangeiros. Havia o risco de que os “cérebros” na Yandex deixassem a empresa em massa se ela fosse nacionalizada ou vendida para uma empresa estatal, acrescentou a fonte.

Andrei Kostin, CEO do banco estatal russo VTB (VTBR.MM), propôs em junho que Moscou deveria tomar o controle temporário dos ativos da Yandex, criticando o fato de que investidores ocidentais estavam prestes a ganhar.

VTB foi o único a afirmar publicamente que havia feito uma oferta pela Yandex, antes de anunciar posteriormente a retirada do processo. Duas fontes disseram que o VTB nunca foi uma opção séria como comprador, dadas as sanções ao banco estatal.

O VTB não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Obter fundos da Rússia está se tornando mais difícil. Obter aprovação para negócios, com Moscou agora exigindo um desconto de 50% entre outros requisitos, é um processo longo e difícil, executivos de empresas ocidentais disseram à ANBLE.

Para a Yandex, as sanções dos Estados Unidos no mês passado contra Alexei Kudrin, o ex-ministro das Finanças atuando como mediador entre o Kremlin e a empresa, são mais uma dor de cabeça, disseram duas das fontes.