A Rússia está recorrendo a medidas desesperadas para recrutar soldados

Rússia recruta soldados desesperadamente

EM SETEMBRO, o público da televisão russa será agraciado com um novo programa diário de uma hora. Seu nome ainda está para ser decidido, mas os produtores já estão selecionando o elenco: as esposas e mães de recrutas militares. Os participantes devem evocar o heroísmo de seus maridos e filhos e contar histórias emocionantes que servirão como acompanhamento aos planos do Kremlin de enviar mais jovens para a guerra com a Ucrânia.

No ano passado, em setembro, Vladimir Putin chocou o público russo ao declarar uma “mobilização parcial”, quebrando uma promessa anterior de que os cidadãos poderiam assistir à guerra do conforto de seus lares, sem a necessidade de enviar pessoas para o serviço militar obrigatório ou convocar reservistas. Mas os contra-ataques da Ucrânia, que libertaram territórios ao redor de Kharkiv e Kherson, forçaram Putin a convocar os reservistas, algo que não acontecia desde a Segunda Guerra Mundial. Recusa em cumprir a convocação, rendição ao inimigo e deserção se tornaram crimes puníveis com uma sentença de prisão de dez anos.

A primeira onda de mobilização produziu pelo menos 300.000 reforços. Mal treinados e mal equipados, muitos deles foram mortos ou feridos desde então. Aqueles que sobrevivem precisam desesperadamente ser rotacionados, como deixou claro Ivan Popov, um general sênior, em uma mensagem vazada após ser demitido. A saída do Grupo Wagner do campo de batalha em junho tornou a escassez ainda mais aguda. Assim, nas últimas semanas, o Kremlin aprovou uma série de leis destinadas a aumentar seu grupo de recrutas em potencial. Como Andrei Kartapolov, chefe do comitê de defesa do parlamento russo e autor da legislação, disse aos legisladores: “Essa lei foi escrita para uma grande guerra, para uma mobilização geral. E você já pode sentir o cheiro dessa grande guerra no ar.”

“No passado, eles iam atrás do fruto fácil”, diz Grigory Sverdlin, que dirige a organização voluntária Idite Lesom (“Suma daqui”), que ajuda as pessoas a evitar serem forçadas a lutar pela Rússia. “Agora eles estão lançando a rede mais ampla.” O volume de pedidos de ajuda que ele recebe mais que dobrou desde a última primavera.

O número de homens necessários depende do progresso das forças ucranianas. Mas, embora Putin possa não ter tropas suficientes para conquistar mais território, ele está garantindo que tenha o suficiente para manter a Rússia lutando pelo tempo em que ele permanecer no poder. “A guerra é seu único legado agora. Ele pode diminuí-la ou intensificá-la. Mas não pode acabar com ela”, diz um observador experiente da política russa que permanece no país.

Em contraste com os comandantes ucranianos, que têm tentado preservar vidas, o exército russo conta com o que considera um recurso humano inesgotável que pode ser lançado na guerra, guiado por um ditado centenário: “As mulheres russas vão procriar mais”.

No entanto, a mobilização traz riscos políticos. No ano passado, ela desencadeou protestos em toda a Rússia. Centros de recrutamento militar foram incendiados e centenas de milhares de pessoas fugiram do país. Um mês depois, tendo atingido sua meta, Putin disse aos russos que a mobilização estava “completa e encerrada. Ponto final.” Isso também se revelou uma mentira. O presidente nunca assinou um documento legal encerrando o recrutamento forçado. Mas, para acalmar as coisas, o fluxo de papéis de convocação diminuiu para um gotejamento. O Kremlin esperava compensar o número assinando mais contratos com soldados profissionais, que, pelo menos em teoria, lutam voluntariamente em troca de salário. Sergei Shoigu, o ministro da defesa, estabeleceu uma meta para até 400.000 novos contratos.

Desde então, outdoors surgiram em toda a Rússia. Um vídeo elegante anuncia os benefícios de trocar o emprego de taxista, instrutor de fitness ou segurança em um supermercado pelo de guerreiro. “Você é um homem. Então seja um”, declara. No entanto, orçamentos publicitários volumosos não se traduziram em um grande número de voluntários. Funcionários dizem que 117.000 pessoas assinaram novos contratos até junho. Observadores independentes, como Sverdlin, dizem que os números reais provavelmente são menos da metade disso.

Mas o Kremlin começou a preparar o terreno para uma mobilização mais eficiente. Anteriormente, os reservistas só poderiam ser responsabilizados pelo serviço uma vez que tivessem recebido fisicamente seus papéis de convocação. Milhares evitaram isso mudando-se de seus endereços registrados; alguns fugiram do país. Mas desde abril, os reservistas são responsáveis a partir do momento em que uma comissão de recrutamento emite o aviso, independentemente de recebê-lo ou não. Os papéis de convocação agora podem ser entregues eletronicamente ou postados em um portal governamental na internet. Em vez dos antigos arquivos empoeirados dos reservistas, está sendo criado um novo registro eletrônico. Ter vários filhos ou dependentes com deficiência não é mais motivo de isenção.

A partir do dia em que um aviso é servido, torna-se agora ilegal para um conscrito sair do país. Aqueles que se escondem dentro da Rússia rapidamente se encontram fora da lei, incapazes de dirigir um carro ou realizar transações financeiras, incluindo o pagamento de hipotecas. O Kremlin também ampliou o limite de idade dos reservistas que podem ser convocados. E para suprir o número, tem recrutado homens entre aqueles convocados para o serviço militar obrigatório de um ano; há duas chamadas por ano, selecionadas entre aqueles com idades entre 18 e 27 anos.

Enviar aqueles que estão cumprindo serviço militar para a linha de frente tem sido considerado tabu desde a guerra soviética no Afeganistão e a guerra chechena de 1995-96, explica Sergei Krivenko, do Memorial, um grupo de direitos humanos banido que monitora a mobilização. Quebrar essa prática acarreta o risco de reação das mães dos jovens homens. Mas o Kremlin encontrou uma maneira de fazer isso de forma clandestina, pressionando aqueles que estão cumprindo serviço militar a assinar contratos com o exército, o que formalmente os transforma em voluntários.

O Ministério da Defesa afirma que a convocação mais recente para o serviço militar produziu pouco mais de 140.000 jovens homens; o número real provavelmente é menor. Até metade deles poderia ter sido induzida a assinar um contrato por meio de ameaças, coerção e mentiras, diz o Sr. Krivenko. Jovens com pouco conhecimento de seus direitos e opções limitadas para entrar em contato com suas famílias ou advogados estão sendo enganados ou ameaçados a assinar um contrato, confirma um jovem do sul da Rússia que conseguiu desertar com a ajuda do Idite Lesom.

No passado, um contrato como esse só podia ser assinado após três meses de serviço militar. As leis do Sr. Putin, aprovadas em abril, aboliram essa restrição. “Se não fosse pelo medo e coerção, poucas pessoas restariam no exército”, diz o jovem. Há também muita mentira. “Eles são informados de que poderiam ser enviados para a linha de frente de qualquer maneira, mas se assinarem um contrato, pelo menos serão pagos. Não lhes é dito que o contrato que eles assinam não pode ser rescindido. Basicamente, isso transforma esses homens em servos”, diz o Sr. Krivenko. Mais importante ainda, uma vez que os jovens terminam o serviço militar, eles entram em um grupo de reservistas que podem ser convocados por mobilização. Em julho, o Kremlin aprovou uma lei que aumenta o tamanho do grupo. Uma nova lei eleva a idade máxima para o serviço obrigatório de 27 para 30 anos, mantendo a idade mínima em 18 anos.

Um fator limitante na mobilização é o número de centros de treinamento. A escassez de oficiais é ainda mais aguda. É por isso que o Kremlin elevou a idade dos profissionais antigos que podem ser convocados para até 65 anos. Pavel Luzin, um estudioso visitante da Escola de Direito e Diplomacia Fletcher, diz que “eles estão revirando a última geração soviética.” ■