O avanço da Ucrânia está se aproximando das forças russas, mas a artilharia chinesa ainda pode salvar Moscou

The advance of Ukraine is nearing Russian forces, but Chinese artillery could still save Moscow.

  • O exército russo depende de artilharia para compensar outras deficiências no campo de batalha.
  • No entanto, seu intenso uso de artilharia na Ucrânia pode exceder sua capacidade de produzir novos projéteis e canhões.
  • Isso poderia inclinar o equilíbrio a favor da Ucrânia – a menos que outro país intervenha para reabastecer a Rússia.

A forma de guerra da Rússia depende mais da quantidade do que da qualidade para sobrecarregar o inimigo, e com as esperanças de uma vitória rápida na Ucrânia perdidas, o Kremlin está visando enfraquecer Kyiv.

Mas para vencer uma guerra de desgaste, a Rússia terá que ser mais capaz de substituir equipamentos e munições do que a Ucrânia. No entanto, é a Ucrânia que recebeu ajuda militar de 50 países, desde botas e capacetes até tanques e artilharia. A Rússia só conseguiu comprar armas de alguns párias como o Irã e a Coreia do Norte.

Há um país que poderia fazer uma grande diferença para a máquina de guerra da Rússia. Se a China utilizar seus estoques militares e sua base industrial para apoiar a guerra da Rússia na Ucrânia, as consequências podem ser tão significativas quanto a decisão de Mao Zedong de enviar 3 milhões de “voluntários” chineses para lutar na Guerra da Coreia.

A artilharia e outros disparos de longo alcance, como foguetes de lançamento múltiplo, continuam sendo a “capacidade crítica que sustenta o exército russo”, de acordo com um relatório recente do Royal United Services Institute, um think tank britânico.

Soldados russos se preparam para disparar um obuseiro autopropulsado Msta-S em um exercício na região de Volgogrado em abril de 2014.
ANDREY KRONBERG/AFP via Getty Images

No entanto, Moscou utilizou seu “enorme estoque de munições” de forma ineficiente, consumindo projéteis e canhões mais rapidamente do que pode produzi-los, segundo o relatório do RUSI.

As falhas nessa abordagem são evidentes no terreno. O comandante do 58º Exército da Rússia na Ucrânia foi recentemente afastado após reclamar do estado da artilharia russa, incluindo “a falta de fogo de contrabateria” e “a falta de estações de reconhecimento de artilharia”.

De acordo com o relatório do RUSI, o exército russo utilizou a potência de fogo “como uma muleta para compensar” outras deficiências táticas e, se não conseguir trazer tanta potência de fogo para o campo de batalha, poderá ter dificuldades em manter posições.

“Talvez o maior perigo para a Ucrânia, portanto, em relação à trajetória de longo prazo das forças russas, seja se outro país fornecer ferramentas e trabalhadores para estabelecer capacidade de produção adicional na Rússia para munições e canos”, alertou o relatório.

A China se comprometeu com a neutralidade na Ucrânia – embora seus líderes tenham expressado apoio à Rússia – mas a artilharia representa um vínculo histórico entre os dois países.

Tropas de artilharia chinesas durante um teste de fogo real na província de Anhui em outubro de 2021.
Costfoto/Future Publishing via Getty Images

O exército chinês – conhecido como Exército de Libertação Popular – usou obuseiros e sistemas de foguetes de lançamento múltiplo fornecidos pela União Soviética durante a Guerra Fria. Embora a China agora projete sua própria artilharia, muitas de suas armas ainda são fabricadas em calibres usados pelo exército russo – incluindo 152 mm, 130 mm e 122 mm -, o que significa que as fábricas de munições chinesas poderiam produzir projéteis com alguma compatibilidade com a artilharia russa.

Desde que a Rússia atacou a Ucrânia em fevereiro de 2022, os Estados Unidos têm se preocupado com a possibilidade de a China fornecer equipamento militar à Rússia. A promessa da China de não vender armas para nenhum dos lados está longe de ser tranquilizadora.

Dados comerciais mostram empresas chinesas enviando itens que podem ter uso militar, incluindo “rifles de caça”, além de grandes quantidades de pólvora para a Rússia.

Nos últimos meses, autoridades ucranianas disseram que estão encontrando mais componentes de fabricação chinesa em armas russas e autoridades americanas disseram que o governo chinês está considerando enviar projéteis de artilharia para a Rússia. (Questionado sobre esses comentários americanos em fevereiro, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China disse que “os EUA não têm qualificação para emitir ordens à China”.)

À primeira vista, pareceria natural para a China apoiar a Rússia contra a Ucrânia.

O presidente Vladimir Putin e o presidente Xi Jinping em São Petersburgo em junho de 2019.
Dmitri Lovetsky/Pool via ANBLE

Depois de quase chegarem a um confronto durante a Guerra Fria, Moscou e Pequim são parceiros próximos. Suas relações se aqueceram consideravelmente sob Vladimir Putin e Xi Jinping, permitindo que ambos se concentrassem em seus respectivos rivais.

Líderes russos e chineses gostariam de substituir o atual sistema político e econômico global dominado pelas democracias liberais ocidentais por uma ordem mundial mais favorável a regimes autoritários. A venda de armas pela China para a Rússia – uma reversão da tendência histórica – também traria dinheiro para a economia chinesa afetada pela Covid e ajudaria a pagar sua enorme expansão militar voltada para Taiwan e os Estados Unidos.

No entanto, embora Pequim não tenha condenado a invasão da Rússia, há razões convincentes para não tomar partido ativamente de Moscou. Um apoio militar maciço à Rússia antagonizaria não apenas os Estados Unidos, mas também a Europa, que tem mantido relações mais cordiais com a China, mas agora está adotando uma postura mais rígida em relação às importações chinesas e outras questões.

De forma mais cínica, Pequim pode preferir que a Rússia seja apenas forte o suficiente para desviar recursos dos Estados Unidos e da Europa no Pacífico, mas fraca o suficiente para continuar dependente da China e com menor capacidade de contrapor a expansão chinesa na Ásia Central e no mercado global de armas. Isso também pode atrair os nacionalistas chineses, que ainda estão ressentidos com disputas históricas com a Rússia.

O apoio chinês pode fazer a diferença entre a vitória e a derrota para a Rússia, mas a salvação vinda de Pequim pode demorar muito tempo.

Michael Peck é um escritor de defesa cujo trabalho já foi publicado na Forbes, Defense News, revista Foreign Policy e outras publicações. Ele possui mestrado em ciência política. Siga-o no Twitter e LinkedIn.