Esqueça os 60, a internet chinesa acha que sua vida acaba quando você completa 35 anos.

The Chinese internet believes life ends at 35, forget about the 60.

  • Na China, os empregadores preferem contratar trabalhadores antes de completarem 35 anos.
  • Devido a essa tendência, a frase “Maldição dos 35” se tornou viral no Weibo, uma plataforma similar ao Twitter na China.
  • “Você é velho demais para trabalhar aos 35, mas jovem demais para se aposentar aos 60”, escreveu uma pessoa, lamentando a “maldição”.

As pessoas ao redor do mundo podem temer os cabelos grisalhos, os pés de galinha e a estagnação que vêm com a crise da meia-idade. Mas na China, os millennials temem atingir uma idade que agora é considerada uma sentença de morte para a carreira: 35 anos.

Essas ansiedades foram resumidas na frase “Maldição dos 35”, um conceito e hashtag que se tornou viral no Weibo, a versão chinesa do Twitter. Refere-se especificamente à preferência média dos empregadores chineses de contratar trabalhadores que ainda não atingiram a idade de 35 anos.

“Tenho medo de não conseguir manter meu emprego e ter que procurar por um emprego enquanto lido com o temperamento do empregador. É simplesmente assustador e estressante”, escreveu uma pessoa no Weibo lamentando a “Maldição dos 35”.

“A vida também é difícil. Sou solteiro e não tenho dinheiro suficiente para comprar uma casa. Onde vou morar quando ficar velho? Os proprietários de imóveis não costumam alugar para idosos. E é difícil ganhar dinheiro quando se é velho”, continuou o post. “Nesta vida, só podemos vagar sem ter um lugar real para ir”.

Muitas pessoas expressaram sentimentos semelhantes no Weibo. Alguns concordam que completar 35 anos seria um grande obstáculo para suas perspectivas de carreira.

“Entramos em um ciclo vicioso”, disse uma pessoa no Weibo. “Você é velho demais para trabalhar aos 35, mas jovem demais para se aposentar aos 60”.

A situação não é ajudada pelo fato de o governo chinês não ter vergonha de perpetuar o ageísmo em sua tentativa de atrair pessoas mais jovens para empregos no serviço público. A maioria das vagas de nível de entrada no serviço público chinês é aberta para pessoas com idades entre 18 e 35 anos. Houve movimentos de Pequim para aumentar o limite de idade para 40 anos, mas isso se aplica apenas àqueles que possuem mestrado ou doutorado.

Alguns empresas chinesas têm uma cultura de trabalho “996”, em que os funcionários trabalham das 9h às 21h, seis dias por semana.
Hector Retamal/AFP via Getty Images

“Uma vez que o Estado pratica a contratação discriminatória, os empregadores privados provavelmente sentem que não têm nada com que se preocupar ao fazer o mesmo”, disse Tianlei Huang, pesquisador do Instituto Peterson de Economia Internacional, ao Insider.

E não se trata apenas de encontrar trabalho – os trabalhadores chineses sendo excluídos do mercado de trabalho naquela que antes era considerada a melhor fase de suas carreiras significa que seus meios de subsistência podem ser seriamente afetados.

Tania Lennon, diretora executiva do Instituto Internacional de Administração, disse ao Insider que “a marca dos 35 anos é significativa porque é quando você atinge o auge de sua capacidade de ganho”. Lennon acredita que essa tendência pode criar “problemas significativos” na sociedade chinesa se as pessoas não ganharem o suficiente para acumular reservas financeiras.

Alguns já expressaram suas preocupações sobre serem excluídos forçadamente do mercado de trabalho.

“Acabei de completar 34 anos e perdi meu emprego há três meses. Será que vou conseguir sobreviver este ano?”, diz um post no Weibo.

A “Maldição dos 35” é um resultado da cultura de trabalho “996” na China

A preferência por trabalhadores mais jovens se deve, em parte, a uma cultura de trabalho que exige longas horas. Conhecida como “996”, os trabalhadores chineses que desejam progredir são esperados para cumprir uma agenda rigorosa, trabalhando das 9h às 21h, seis dias por semana.

Como resultado, os empregadores preferem aqueles que são jovens, saudáveis e dispostos a trabalhar longas horas para essa vida agitada.

“Trabalhadores mais jovens têm, de fato, melhores condições de saúde do que os mais velhos, e tendem a ter menos obrigações familiares do que os com mais de 35 anos, então podem trabalhar mais horas”, disse Huang, do Instituto Peterson de Economia Internacional.

Quy Huy, um professor da INSEAD e diretor acadêmico da Iniciativa China do instituto, disse ao Insider que as empresas na China frequentemente operam com a suposição equivocada de que aqueles com mais de 35 anos “são menos flexíveis em termos de trabalho”. Essas empresas também assumem, erroneamente, que atingir os 35 anos significa que um trabalhador será “menos conhecedor de tecnologia” e “mais lento em aprender novas formas de trabalhar”, acrescentou ele.

Uma enxurrada de jovens desempregados significa que os empregadores podem lucrar e contratar pessoas mais jovens por menos

Um em cada cinco jovens de 16 a 24 anos na China está desempregado, de acordo com dados oficiais.
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E não se trata apenas de contratar trabalhadores braçais. As empresas também esperam lucrar com as altas taxas de desemprego entre os jovens. Pelo menos um em cada cinco jovens chineses estava desempregado no segundo trimestre de 2023, de acordo com o Bureau Nacional de Estatísticas da China.

“Neste momento, o desemprego entre os jovens é alto, então muitos trabalhadores jovens estão dispostos a trabalhar por menos. Portanto, as empresas estão simplesmente respondendo a isso”, disse Kelvin Seah, professor sênior de economia da Universidade Nacional de Singapura, ao Insider.

“Por que procurar um trabalhador mais velho quando você pode encontrar um trabalhador mais jovem por uma fração do custo?”, continuou Seah.

Uma população envelhecida significa que a tendência da “Maldição dos 35” pode se corrigir — mas já está prejudicando os millennials

A população envelhecida da China.
Zhu Xudong/Xinhua via Getty Images

A preferência por trabalhadores mais jovens ocorre em um momento em que a China está lidando com uma crise demográfica. A queda nas taxas de natalidade fez com que a população da China diminuísse pela primeira vez desde o início da década de 1960. A população total da China diminuiu em 850.000 pessoas no ano passado, de acordo com o Bureau Nacional de Estatísticas do país.

Uma população envelhecida sugere que os empregadores não poderão mais contar com um contínuo fluxo de trabalhadores mais jovens por muito tempo. Mas isso pode ser uma bênção disfarçada para aqueles que esperam superar a tão odiada “Maldição dos 35”.

“Até agora, os empregadores conseguiram discriminar os trabalhadores mais velhos e substituí-los por trabalhadores mais jovens porque há uma enorme oferta de jovens formados procurando emprego”, disse Huang, do Instituto Peterson de Economia Internacional.

“Mas em dez anos, eles provavelmente não terão mais essa luxúria. Porque a população chinesa está diminuindo, assim como os grupos etários mais jovens que os 35 anos”, acrescentou Huang.

Seah, da Universidade Nacional de Singapura, acredita que as forças do livre mercado podem ajudar a resolver o problema.

Seah disse ao Insider que a competição aumentada por trabalhadores mais jovens “eventualmente elevará os salários dos jovens, tornando-os relativamente mais caros de contratar”. Isso, segundo ele, tornaria os trabalhadores mais velhos “relativamente mais baratos e atraentes” para os empregadores.

Mas mesmo que a “Maldição dos 35” se resolva por necessidade em algumas décadas, uma coisa é clara — ela está assolando a China e sua juventude agora mesmo.

Para os millennials do país, depois de lidar com condições econômicas difíceis e ganhar pouco para acumular qualquer economia, a “Maldição dos 35” é um insulto à injúria. Não é de admirar que tantas pessoas estejam deixando de lado a vida agitada para se juntar a um movimento de “deitar-se” ou simplesmente desistindo da vida e a deixando se deteriorar completamente.

Talvez uma postagem no Weibo sobre a “maldição” resuma melhor a situação.

“Tudo o que criamos é um monte de pessoas sem rumo. Não é que os de 35 anos não queiram trabalhar duro. É porque a sociedade os está rejeitando”, escreveu uma pessoa.