Eu costumava trabalhar para a Apple e vi ela perder o mercado de educação K-12 para o Google. Agora ela pode perder a próxima geração de fãs.

Trabalhei para a Apple e vi-a perder o mercado educacional K-12 para o Google. Agora, ela pode perder a próxima geração de fãs.

  • A Apple costumava dominar o mercado de educação K-12. Gerações de crianças foram criadas com sua tecnologia.
  • Os Chromebooks agora preenchem o vazio por várias razões, diz o colunista Michael Gartenberg.
  • Ao perder as escolas, a Apple está perdendo a relação única que tinha com os estudantes.

Muito antes da música fazer parte do DNA da Apple e dos computadores serem algo para serem colocados no rosto, a Apple era o padrão de fato para a educação K-12. Uma geração inteira cresceu tentando passar pela série “Oregon Trail” ou aprendendo a digitar com a ajuda do Mavis Beacon. Hoje, os logotipos da Apple brilham intensamente nas universidades ao redor do mundo, mas estão praticamente ausentes das salas de aula do K-12.

A participação da Apple no mercado de educação K-12 está sob ataque desde pelo menos 2017, quando computadores Windows de baixo custo e os Chromebooks acessíveis do Google com sua suíte de aplicativos em nuvem começaram a dominar o mercado. Hoje em dia, os Chromebooks dominam as escolas, de acordo com a empresa de pesquisa de mercado Canalys.

Conversei com vários diretores e superintendentes escolares que me disseram que o suporte do Google para colaboração e as capacidades multiusuário dos Chromebooks tornam-no a escolha óbvia para instituições que já estão com restrições orçamentárias.

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Por que o iPad não está ganhando nas escolas K-12

A Apple costumava trabalhar arduamente para posicionar o iPad como sua opção para a educação. (Lembra-se do comercial “O que é um computador?” de 2017, em que uma criança em idade escolar passa o dia, inclusive fazendo lição de casa, no iPad? Ou do anúncio “Seu próximo computador não é um computador”, onde dois estudantes do ensino médio usam seus iPads para competir para presidente da turma?)

Mas, como um diretor de uma escola particular relativamente afluentes apontou, o custo de um iPad – juntamente com um Magic Keyboard (as capas com teclado não atendiam às suas necessidades), além de uma Apple Pencil – era equivalente a pelo menos três Chromebooks comparáveis que poderiam ser usados por mais de um aluno. Os Chromebooks também são muito mais fáceis de reparar ou substituir e fazer login novamente. Não há necessidade do processo complexo de restauração que a Apple utiliza, especialmente para dispositivos iOS.

Um dos principais esforços da Apple para tornar o iPad o dispositivo padrão usado em escolas K-12 ocorreu em 2013, quando o sistema escolar de Los Angeles assinou um contrato para comprar dispositivos no valor de US$ 1 bilhão. Na época, eu trabalhava na Apple, e aquele contrato era visto como uma grande vitória e esperava-se que fosse o primeiro de muitos negócios que impulsionariam os iPads para as salas de aula em todo o país. Infelizmente, não foi bem assim.

O contrato inicial de US$ 30 milhões era esperado para expandir para cerca de US$ 500 milhões à medida que o projeto fosse implementado ao longo do ano seguinte. Mais US$ 500 milhões seriam usados para expandir o acesso à internet e resolver outras questões de infraestrutura nas escolas. Os custos aumentaram rapidamente à medida que a necessidade de periféricos, como teclados, se tornou evidente, e os críticos observaram que o modelo do iPad que o distrito concordou em comprar já havia sido substituído por dispositivos mais recentes e mais capazes vendidos em lojas de varejo.

Aquele contrato de Los Angeles é algo que a Apple nunca mais menciona e mostra que, mesmo que os iPads fossem adequados para esse mercado, a Apple talvez não tenha a equipe adequada de vendas e suporte para projetos em grande escala. Ultimamente, as escolas e distritos que vi usando iPads como parte de seus currículos são principalmente pequenos projetos ou organizações de base.

O site da Apple direciona sua mensagem de volta às aulas para estudantes universitários, não para o público K-12.
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Por que as escolas adoram os Chromebooks do Google

A linha de produtos da Apple, um tanto confusa, é parte do problema. O iPad é realmente um computador adequado para produtividade, como a Apple costuma afirmar? Ou o iMac e o MacBook pertencem à sala de aula? Essas são perguntas que a Apple não respondeu com sucesso no nível básico do consumidor, mesmo em um momento em que as vendas de Mac e iPad estão em declínio.

As escolas estão procurando dispositivos e serviços de baixo custo, especialmente projetados para a educação, que suportem recursos premium como canetas, sejam bem construídos e tenham uma longa vida útil da bateria. Eles não estão procurando dispositivos de computação espacial de US$ 3.400. (Quando mencionei o novo dispositivo de realidade virtual Vision Pro da Apple para uma professora, ela disse que eles precisam de dispositivos que ajudem as crianças em projetos de ciências, e não que comprem projetos de ciências da Apple.)

A acessibilidade dos Chromebooks, recursos específicos para a sala de aula e compatibilidade com a suíte de ferramentas educacionais do Google os tornam uma escolha ideal para instituições que procuram um dispositivo que possa atender às necessidades específicas da sala de aula.

Mas talvez mais importante, o Google agora possui o mercado de K-12 porque a Apple parece não estar interessada nele. Agora é a temporada de volta às aulas e a página inicial da Apple tem a mensagem “Economize em Mac ou iPad para a faculdade” estampada nela.

Economia à parte – embora haja muito dinheiro a ser feito nessa área – a relação única que a Apple tinha com os estudantes ia além do custo dos dispositivos na escola. O Apple II não era apenas o computador da sala de aula, era também o computador doméstico. O Mac era o PC que os jovens levavam para a faculdade e, mais tarde, para o mundo dos negócios. A relação individual que a Apple tinha com os estudantes desde o momento em que eles eram suficientemente maduros para usar um computador criava lealdade à marca desde o primeiro dia, criando clientes para a vida inteira.

À medida que o mercado educacional evolui, espero que os Chromebooks continuem a ter uma parcela de mercado desproporcional e sejam ainda mais amplamente adotados por escolas e distritos. Eles não são tão chamativos quanto os últimos dispositivos de Cupertino, mas, pelo menos no caso da sala de aula, a utilidade supera o prestígio. Nos dias de hoje, é mais provável que a maçã em cima da mesa de um professor seja uma fruta ao lado de um Chromebook.

Michael Gartenberg é um ex-executivo sênior de marketing da Apple e cobriu a empresa por mais de duas décadas como analista de pesquisa de mercado na Gartner, Jupiter Research e Altimeter Group. Ele também é acionista da Apple. Ele pode ser contatado no Twitter em @Gartenberg.