O trabalho está recém-encorajado e ‘lutando por ele’ durante um ano que incluiu um contrato histórico dos trabalhadores da UPS e uma greve em Hollywood

Trabalho encorajado e lutando por um ano com contrato histórico dos trabalhadores da UPS e greve em Hollywood.

A homenagem aos trabalhadores no início de setembro é um feriado oficial há quase 130 anos – mas um movimento trabalhista fortalecido criou um ambiente mais próximo da era em que o Dia do Trabalho nasceu. Assim como no final do século XIX, os trabalhadores estão enfrentando uma rápida transformação econômica – e uma crescente diferença salarial entre eles e os novos líderes bilionários da indústria, refletindo as desigualdades gritantes vistas há mais de um século.

“Há muitas semelhanças históricas entre o período das origens do Dia do Trabalho e hoje”, disse Todd Vachon, professor assistente na Escola de Administração e Relações Trabalhistas da Rutgers, à Associated Press. “Naquela época, tínhamos os Carnegies e os Rockefellers. Hoje, temos os Musks e os Bezoses. … É um período semelhante de transição e mudança, assim como de resistência – das pessoas trabalhadoras querendo ter algum tipo de dignidade.”

Entre escritores e atores em greve, negociações contratuais controversas que levaram a um novo acordo trabalhista para 340.000 trabalhadores sindicalizados da UPS e piquetes ativos em várias indústrias, o trabalho no Dia do Trabalho está novamente em destaque no feriado, talvez mais do que em recente memória.

Aqui estão algumas coisas que você precisa saber sobre o Dia do Trabalho este ano.

QUANDO FOI OBSERVADO O PRIMEIRO DIA DO TRABALHO?

As origens do Dia do Trabalho remontam ao final do século XIX, quando ativistas buscaram estabelecer um dia de homenagem aos trabalhadores.

A primeira celebração do Dia do Trabalho nos Estados Unidos aconteceu na cidade de Nova York em 5 de setembro de 1882. Cerca de 10.000 trabalhadores participaram de um desfile organizado pela Central Labor Union e pelos Cavaleiros do Trabalho.

Algumas cidades e estados começaram a adotar leis reconhecendo o Dia do Trabalho nos anos seguintes, mas levou mais de uma década para que o presidente Grover Cleveland assinasse um ato do Congresso em 1894 estabelecendo a primeira segunda-feira de setembro como feriado legal.

O Dia do Trabalho do Canadá se tornou oficial no mesmo ano, mais de duas décadas após a legalização dos sindicatos no país.

Os feriados nacionais foram estabelecidos durante um período de ações cruciais do trabalho organizado. Nos EUA, Vachon destaca a Greve Ferroviária de Pullman, que começou em maio de 1894 e efetivamente paralisou o tráfego ferroviário em grande parte do país.

“O governo federal interveio para quebrar a greve de forma violenta – o que deixou mais de uma dúzia de trabalhadores mortos”, diz Vachon. Cleveland logo tornou o Dia do Trabalho um feriado nacional na tentativa de “restaurar a confiança dos trabalhadores.”

Uma pressão maior do trabalho organizado estava em andamento há algum tempo. Os trabalhadores exigiram uma jornada de trabalho de 8 horas em 1886 durante o mortal Haymarket Affair em Chicago, observa George Villanueva, professor associado de comunicação e jornalismo na Universidade do Texas A&M. Em comemoração a esse confronto, o Dia do Trabalho foi estabelecido como um feriado internacional maior, segundo ele.

Parte do ímpeto nos EUA para criar um feriado federal separado era desviar a atenção do 1º de Maio – que estava mais intimamente ligado a movimentos sindicais socialistas e radicais em outros países, disse Vachon.

COMO O DIA DO TRABALHO EVOLUIU AO LONGO DOS ANOS?

O significado do Dia do Trabalho mudou muito desde aquele primeiro desfile na cidade de Nova York.

Ele se tornou um fim de semana prolongado para milhões de pessoas, com grandes promoções, celebrações de fim de verão e, é claro, a última chance de se vestir de branco com estilo. Se as celebrações permanecerem fiéis às origens do feriado depende de onde você mora.

Por exemplo, Nova York e Chicago realizam desfiles para milhares de trabalhadores e seus sindicatos. Festividades desse tipo não são praticadas tanto em regiões onde a sindicalização foi historicamente erodida, disse Vachon, ou onde ela não se estabeleceu firmemente desde o início.

Quando o Dia do Trabalho se tornou feriado federal em 1894, os sindicatos nos EUA eram amplamente contestados e os tribunais frequentemente consideravam as greves ilegais, disse Vachon, o que levava a disputas violentas. Não foi até a Lei Nacional de Relações Trabalhistas de 1935 que os funcionários do setor privado obtiveram o direito de se juntar a sindicatos. Mais adiante no século XX, os estados também começaram a aprovar legislação que permitia a sindicalização no setor público – mas mesmo hoje, nem todos os estados permitem negociações coletivas para trabalhadores públicos.

As taxas de trabalho organizado têm diminuído nacionalmente há décadas. Mais de 35% dos trabalhadores do setor privado tinham um sindicato em 1953, em comparação com cerca de 6% hoje. As inclinações políticas em diferentes regiões também desempenharam um grande papel, com os estados democratas tendendo a ter taxas mais altas de sindicalização.

O Havaí e Nova York tiveram as maiores taxas de filiação sindical em 2022, respectivamente, seguidos por Washington, Califórnia e Rhode Island, de acordo com dados do Bureau of Labor Statistics.

Em todo o país, o número de trabalhadores do setor público e privado filiados a sindicatos cresceu 273.000 no ano passado, conforme constatou o Bureau of Labor Statistics. No entanto, a força de trabalho total aumentou a uma taxa ainda mais rápida – o que significa que a porcentagem total daqueles que pertencem a sindicatos caiu ligeiramente.

QUE AÇÕES TRABALHISTAS ESTAMOS VENDO ESTE ANO?

Apesar dessa diminuição percentual, um movimento sindical reavivado está de volta aos holofotes nacionais.

Em Hollywood, os roteiristas estão em greve há quase quatro meses, ultrapassando uma paralisação de 100 dias que interrompeu muitas produções em 2007-2008. As negociações devem ser retomadas na sexta-feira. Os atores se juntaram às linhas de piquete em julho, pois ambos os sindicatos buscam uma melhor remuneração e proteções no uso da inteligência artificial.

Trabalhadores sindicalizados da UPS ameaçaram uma greve em massa antes de aprovar um novo contrato no mês passado, que inclui aumento de salário e proteções de segurança para os trabalhadores. Uma greve na UPS teria prejudicado a cadeia de abastecimento em todo o país.

No mês passado, os trabalhadores do setor automotivo também votaram esmagadoramente para dar aos líderes sindicais a autoridade para convocar greves contra as montadoras de carros de Detroit, caso um acordo contratual não seja alcançado até o prazo de 14 de setembro. E comissários de bordo da American Airlines também votaram para autorizar uma greve esta semana.

“Acho que este Dia do Trabalho certamente receberá mais atenção do que nos últimos anos”, disse Vachon. Organizar em torno dos direitos trabalhistas está “voltando à atenção nacional. … E (os trabalhadores) estão se levantando e lutando por isso”.