Tremores misteriosos na lua foram rastreados até uma fonte inesperada

Tremores misteriosos na lua ligados a fonte inesperada

  • Os dados mostraram um terremoto misterioso acontecendo todas as manhãs lunares, e os cientistas não tinham certeza do motivo.
  • Um novo estudo descobriu que os tremores matinais estão vindo da base do módulo lunar Apollo 17.
  • A base do módulo lunar se expande e vibra todas as manhãs à medida que é aquecida pelo sol.

Cientistas estão perplexos com os terremotos diários misteriosos na superfície da lua e rastrearam sua origem até uma fonte inesperada.

Pesquisadores da NASA e do Instituto de Tecnologia da Califórnia reanalisaram dados sobre pequenos terremotos lunares, que foram coletados na década de 1970 por astronautas da missão Apollo 17.

Descobriram que alguns dos tremores estavam sendo produzidos pela etapa de descida do módulo lunar Apollo 17, deixada na superfície lunar há 51 anos.

“Todas as manhãs lunares, quando o sol atinge o módulo lunar, ele começa a vibrar”, diz Allen Husker, professor de geofísica e coautor do novo estudo, em um comunicado de imprensa.

A lua não tem atividade tectônica, mas ainda está tremendo

Parte do objetivo da missão Apollo – que colocou os primeiros humanos na lua e durou de 1961 a 1972 – era coletar informações sobre a atividade sísmica da lua.

Para isso, os astronautas colocaram detectores sísmicos na lua ao longo das missões Apollo 11 a 17. Os sismômetros da missão Apollo pararam de funcionar em 1977, mas os cientistas continuaram a reanalisar os dados para obter pistas cruciais sobre como nossa lua se racha e se estica.

Um astronauta é visto pilotando um rover lunar durante a missão Apollo 17.
NASA/Harrison H. Schmitt

É graças a essas leituras que os cientistas primeiro entenderam os terremotos lunares. Ao contrário da Terra, os tremores na lua não têm nada a ver com o deslocamento das placas tectônicas.

Quando um terremoto acontece na lua, ele ocorre por um dos três fatores: um meteoro atinge a superfície, a gravidade da Terra estica ou comprime o interior da lua, ou a superfície da lua se aquece sob a intensa luz solar durante o dia, explicou uma postagem da comissão europeia.

É por isso que os cientistas ficaram tão surpresos ao verem as leituras incomuns ao reanalisar os dados dos detectores sísmicos da Apollo 17: eles viram terremotos que não tinham nada a ver com essas três causas.

O módulo lunar está rangendo sob o sol quente

Esses terremotos nunca tinham sido detectados antes, mesmo que os dados tenham sido capturados entre outubro de 1976 e maio de 1977.

Isso ocorre porque as leituras da missão Apollo 17 eram muito confusas e difíceis de interpretar, disseram os cientistas da Caltech e da NASA em um estudo apresentando suas descobertas, que foi publicado no periódico revisado por pares JGR Planets em 5 de setembro.

Usando aprendizado de máquina, eles conseguiram limpar os dados. Como esperado, eles captaram leituras dos chamados terremotos térmicos que ocorrem à tarde, quando a lua começa a esfriar.

Mas todas as manhãs, os cientistas também viram ondas estranhas surgindo a cada poucos minutos. Ao triangular o sinal, eles conseguiram descobrir a fonte dos tremores misteriosos.

“Descobrimos que os terremotos lunares impulsivos não são devidos a processos naturais, mas são vibrações geradas pela etapa de descida do módulo lunar deixado pelos astronautas em 1972”, disse Husker no estudo, junto com os coautores Francesco Civilini, da Caltech, e Renee Weber do Centro de Voo Espacial da NASA.

Quando os astronautas da Apollo 17 partiram da lua em 1972, deixaram para trás parte do módulo lunar – você pode ver isso no vídeo abaixo. Descobriu-se que esse pedaço de metal é o que estava causando esses terremotos misteriosos, à medida que ferve e rangia com temperaturas que variam de +250 a -208° F, de acordo com o comunicado de imprensa.

Essas são informações importantes para futuras missões

Ir à lua sempre envolve um certo número de desconhecidos, por uma razão muito simples: não fomos à lua muitas vezes.

Também não temos uma ideia muito clara do que acontece com os equipamentos espaciais se forem deixados na lua por um longo período de tempo.

Mas essas informações são muito importantes porque a NASA pretende voltar à lua pela primeira vez em 50 anos e, desta vez, quer que os astronautas fiquem lá por um período prolongado de tempo.

Os dados fornecem informações raras sobre o que acontece com uma espaçonave deixada para assar ao sol, o que pode ser incorporado ao projetar novas tecnologias, de acordo com o comunicado de imprensa do CalTech.

Também é importante porque muitas missões futuras planejadas estão indo em direção ao polo sul da lua, que nunca vê a luz do sol, disse Husker no comunicado de imprensa.