A Ucrânia está consumindo um casco de artilharia chave, mas o Exército dos EUA tem um plano para fabricar centenas de milhares a mais a cada ano

Ucrânia consome casco de artilharia, mas Exército dos EUA planeja produzir mais anualmente

  • A Ucrânia tem gasto grandes quantidades de munição enquanto luta contra os russos no campo de batalha.
  • A alta taxa de fogo tem sobrecarregado os estoques dos Estados Unidos de projéteis de artilharia de 155 mm que foram enviados para Kiev.
  • Mas o Exército tem um plano para aumentar a produção de munições de 24.000 para mais de 80.000 por mês.

As forças ucranianas estão esgotando um projétil de artilharia crítico em sua luta contra as tropas russas, sobrecarregando os estoques dos apoiadores militares ocidentais de Kiev, incluindo os Estados Unidos e seus aliados da OTAN.

Para aliviar esse fardo, Washington está aumentando a produção de munições convencionais de 155 milímetros e planeja fabricar centenas de milhares a mais delas a cada ano como parte de um esforço multifacetado para modernizar e impulsionar sua base industrial de defesa, disse um alto oficial do Exército dos Estados Unidos esta semana.

Um aspecto proeminente da guerra de 17 meses da Rússia na Ucrânia tem sido o intenso e sangrento duelo de artilharia entre os dois lados, e as tropas de Kiev têm gastado munição em uma taxa muito alta, tanto na defesa quanto durante sua contraofensiva em curso. No entanto, essa troca incessante de tiros está esgotando o estoque da Ucrânia e preocupa seus aliados em relação aos seus próprios arsenais.

A administração Biden até mesmo foi forçada a explorar soluções alternativas e temporárias para garantir que a Ucrânia tenha munição suficiente para realizar operações ofensivas e também proteger seu próprio suprimento de munição, como a decisão de fornecer a Kiev munições de fragmentação letal – e controversas – no mês passado. Autoridades da Casa Branca e do Pentágono disseram na época que equipar as forças armadas ucranianas com esse tipo de armamento ajudará a aliviar o estresse causado pela diminuição de seus estoques.

Mas há um esforço mais de longo prazo em andamento para repor as munições – não apenas para a Ucrânia, mas também para os EUA e seus aliados.

Militares ucranianos se preparam para disparar contra posições russas de um obus M777 fornecido pelos EUA na região de Kharkiv, Ucrânia, 14 de julho de 2022.
AP Photo/Evgeniy Maloletka, Arquivo

No momento, os EUA estão fabricando até 24.000 projéteis de 155 mm por mês, já um número maior do que antes da guerra, e em breve pretendem aumentar esse número para 28.000 por mês, disse o Secretário Assistente do Exército para Aquisição, Logística e Tecnologia, Douglas Bush, a repórteres na segunda-feira. O objetivo é então expandir para mais de 80.000 projéteis por mês ao longo do próximo ano. Isso seria um grande salto em relação aos níveis atuais de produção, mas o Exército espera alcançar essa meta.

“Essa aceleração está prestes a começar, e estamos ansiosos para trabalhar com a indústria para torná-la realidade”, disse Bush. “Fizemos investimentos múltiplos lá em várias instalações, então estamos trabalhando com uma variedade de parceiros da indústria nisso.”

Reforçar o estoque não é sem seus desafios, no entanto. Os EUA estão tendo que estabelecer novas linhas de produção para construir os projéteis propriamente ditos, investir na capacidade de embalar os projéteis com explosivos para que sejam funcionais, e trazer produção adicional – em casa ou no exterior – para as cargas que vão atrás do projétil e os impulsionam de peças de artilharia pesada como obuses.

“Todas essas coisas precisam se unir, então sempre há riscos nisso”, disse Bush, acrescentando que os EUA estão obtendo os recursos e contratos e trabalhando em estreita colaboração com parceiros da indústria para superar quaisquer obstáculos.

Em qualquer conflito, recursos críticos como munição de artilharia podem estar em alta demanda, disse Bush.

Ele observou que, embora seja importante aumentar a produção de projéteis de 155 mm principalmente para apoiar a Ucrânia e repor os estoques domésticos, os EUA também esperam uma demanda maior de países aliados que desejam uma parte do bolo – o Exército espera que eventualmente sejam mais de um milhão de projéteis por ano – para garantir que eles sejam capazes de se defender adequadamente.

Um membro da equipe do canhão carrega o obus M777 para direcionar o fogo de artilharia contra posições russas perto da cidade ucraniana ocupada de Bakhmut em 13 de julho de 2023, na região de Donetsk, Ucrânia.
Foto de Roman Chop/Global Images Ukraine via Getty Images

“Entre o apoio à Ucrânia, a reposição de nossos próprios estoques e o apoio a outros países – aliados, esperamos usar essa capacidade”, disse ele. “Essa é a razão geral pela qual estamos fazendo isso.”

Os Estados Unidos já comprometeram mais de US$ 43 bilhões em assistência de segurança para a Ucrânia desde o início da invasão em grande escala no ano passado, de acordo com dados do Pentágono. Isso inclui mais de 2 milhões de projéteis de artilharia de 155 mm e quase 200 obuseiros que podem ser usados para disparar esses munições.

Funcionários americanos afirmaram que os soldados ucranianos estão disparando milhares de projéteis de artilharia por dia no campo de batalha, e reclamações vindas do lado russo indicam que eles têm conseguido causar danos sérios em algumas posições russas de primeira linha.

As tropas de Kiev têm complementado essa capacidade com outras armas de destaque dos Estados Unidos, como sistemas de defesa aérea, artilharia de foguetes, mísseis antitanque, mísseis de cruzeiro, drones e veículos blindados, para dificultar as operações russas, empurrar as forças de Moscou para trás e até mesmo obter ganhos territoriais nas regiões oriental e sul ocupadas.

“Nosso equipamento está funcionando. As guerras são empreendimentos complicados – elas sobem e caem com base em muitos fatores”, disse Bush. “O equipamento americano que está chegando à Ucrânia é altamente eficaz em combate, e isso não acontece por acaso. É resultado de décadas de trabalho de milhares de pessoas para garantir que nosso equipamento seja bem testado e também que nossos parceiros da indústria o produzam com alto nível de qualidade.”