Engenheiros militares ucranianos afirmam que a Rússia está plantando minas por toda parte, até mesmo escondendo explosivos de maneira cruel em itens do dia a dia, como geladeiras, brinquedos e livros infantis.

Ukrainian military engineers claim that Russia is planting mines everywhere, even cruelly hiding explosives in everyday items such as refrigerators, toys, and children's books.

  • Soldados russos que anteriormente ocuparam território ucraniano o deixaram cheio de minas terrestres.
  • Engenheiros militares ucranianos disseram ao Insider que a Rússia também armou armadilhas mortais nas casas das pessoas.
  • As tropas de Moscou esconderam explosivos em todos os itens, como brinquedos, geladeiras e até livros infantis.

A Ucrânia vem lutando contra a invasão russa há mais de 17 meses, mas tem se mantido firme e até conseguiu libertar grandes extensões de terra que perdeu no início dos combates. De acordo com algumas estimativas ocidentais, cerca de 50% do que foi inicialmente apreendido já foi recuperado pelas tropas de Kiev.

No entanto, expulsar os russos de cidades e áreas rurais não significa eliminar completamente a ameaça. Os soldados ocupantes deixaram para trás um problema mortal e cruel para a Ucrânia – um problema que causará dores de cabeça para o país por muitos e muitos anos: a disseminação generalizada de minas terrestres e armadilhas.

A Rússia praticamente minou tudo, disseram engenheiros militares ucranianos ao Insider em uma entrevista recente. E eles muitas vezes o fazem sem uma vantagem tática óbvia. Por exemplo, eles cruelmente escondem explosivos em itens domésticos comuns, como geladeiras, brinquedos e até livros infantis. O objetivo é simplesmente causar o máximo de danos possível.

As minas são, é claro, também um grande problema nas linhas de frente. Durante os meses que antecederam a contraofensiva ucraniana em curso, a Rússia construiu camadas de defesas elaboradas, sendo uma delas campos minados extensos ao longo da frente nas regiões leste e sul. O presidente do Estado-Maior Conjunto, Gen. Mark Milley, disse no mês passado que este é o maior problema para a Ucrânia resolver e a principal causa de baixas entre as tropas de Kiev.

Um especialista em desminagem verifica uma área enquanto socorristas trabalham em um prédio residencial danificado por um ataque militar russo, durante a invasão da Rússia à Ucrânia, na cidade de Izium, recentemente libertada pelas Forças Armadas Ucranianas, na região de Kharkiv, Ucrânia, em 16 de setembro de 2022.
ANBLE/Gleb Garanich

Entre as linhas defensivas atuais da Rússia e as minas deixadas pelas fases anteriores da guerra, a Ucrânia se tornou efetivamente o país mais minado do mundo – com alguns oficiais sugerindo que mais de 40% do território do país pode estar contaminado. Pode levar séculos para limpar todos os explosivos, a um custo de dezenas de bilhões de dólares. Alguns observadores até sugeriram que talvez nunca seja completamente desminado.

Remover essas minas é um processo meticuloso e perigoso, frequentemente realizado por especialistas em desminagem, engenheiros de combate responsáveis ​​por construir pontes e limpar campos minados.

Um desses indivíduos é Oleksandr, cujo sobrenome está sendo mantido em sigilo por motivos de segurança. Ele ingressou no Serviço de Transporte Especial Estatal da Ucrânia, uma unidade subordinada ao comando do Ministério da Defesa do país, no outono passado e teve apenas alguns meses de treinamento antes de começar as atividades de desminagem neste ano – uma rápida resposta dada a escala do problema.

Desminagem humanitária significa limpar explosivos em áreas onde o combate ativo cessou – como áreas no norte da Ucrânia – para que a população local possa retornar mais cedo às suas vidas normais, ou o mais próximo possível disso, dadas as circunstâncias. Isso inclui a desminagem de infraestruturas de transporte críticas, como ferrovias, pontes, rodovias e estradas, e até instalações nucleares.

Um sapador do Serviço de Emergência Estatal inspeciona uma área em busca de minas e projéteis não detonados, à medida que o ataque da Rússia à Ucrânia continua, na região de Kharkiv, Ucrânia, em 21 de março de 2023.
ANBLE/Viacheslav Ratynskyi

Falando através de um tradutor, Oleksandr detalhou para o Insider como sua equipe realiza o desminamento e os desafios que representam risco de vida em seu trabalho.

O processo de desminagem começa com os sapadores conversando com os moradores locais para entender a extensão da contaminação e se estão lidando com minas terrestres russas ou projéteis de artilharia não detonados.

Depois de obterem essas informações, os sapadores passam para uma etapa mais técnica, que é utilizar drones para mapear artefatos explosivos não detonados na superfície. Em seguida, os sapadores começam a limpar manualmente a área com detectores de metal e outros equipamentos. Oleksandr disse que o elemento crucial nesse processo é não ter pressa e sempre estar atento ao que está acontecendo.

As minas têm diferentes formas, tamanhos e letalidades. Alguns explosivos são colocados no solo e são projetados para serem acionados por veículos blindados ou soldados de infantaria, seja por uma placa de pressão ou fio de disparo, enquanto outros podem ser lançados à distância por aeronaves ou artilharia e podem detonar sem serem tocados.

Um sapador do Serviço de Emergência Estatal carrega uma mina antitanque enquanto inspeciona uma área em busca de minas e projéteis não detonados, à medida que o ataque da Rússia à Ucrânia continua, na região de Kharkiv, Ucrânia, em 21 de março de 2023.
ANBLE/Viacheslav Ratynskyi

Uma tática de mineração russa particularmente mortal no norte da Ucrânia era o uso de armadilhas pelos soldados de Moscou.

O primeiro-tenente Maksym Trykur, que serve no Serviço Especial de Transporte Estatal e traduziu os comentários de Oleksandr, disse ao Insider que a Rússia as plantava ao redor de itens do dia a dia, incluindo brinquedos, móveis, utensílios de cozinha e pratos. Em alguns casos, refrigeradores eram preparados para explodir quando abertos. Oleksandr também testemunhou os russos colocando explosivos em livros infantis.

“Isso não proporciona nenhuma vantagem tática”, disse Trykur. “É apenas uma tentativa de causar o máximo de dano possível.”

Oleksandr retornou de sua última missão há menos de duas semanas, onde estava ajudando a limpar a área ao redor de uma ponte ferroviária para que fosse segura para os trabalhadores civis reconstruírem as partes que foram destruídas durante o combate ativo. Esse tipo de trabalho destaca por que o extenso desminamento é um grande desafio.

Trykur disse que as minas impedem a comunidade de retomar suas vidas muito tempo depois do fim do combate ativo. Minas em um campo podem detonar com crianças brincando por perto, e explosivos deixados na estrada podem representar um problema de abastecimento ou logística, atrasando coisas como medicamentos, alimentos e entregas de serviços postais.

Um sapador da polícia separa projéteis de minas não detonadas e armas após retornar da vila de Udy, após ser libertada pelas Forças Armadas Ucranianas, na região de Kharkiv em 12 de setembro de 2022.
ANBLE/Gleb Garanich

Mas o problema também tem implicações globais, acrescentou ele. A Ucrânia, frequentemente chamada de celeiro da Europa, é um fornecedor crucial de grãos para o resto do mundo, incluindo países da África e do Oriente Médio. A contaminação por minas ameaça a capacidade dos agricultores de cultivar alimentos, criando uma crise de alcance amplo.

É um problema que vai acompanhar a Ucrânia por anos, porque a Rússia contaminou o país em uma escala tão massiva, disse Oleksandr. E os sapadores de Kiev também não possuem parte do equipamento necessário para enfrentar um problema tão imenso, o que significa que eles dependem mais de mão de obra física.

Grande parte do apoio que a Ucrânia está recebendo está focada no combate na linha de frente. Os Estados Unidos forneceram mais de US$ 43 bilhões em assistência à segurança para a Ucrânia desde o início da invasão em grande escala da Rússia no ano passado, incluindo equipamentos de desminagem e veículos blindados resistentes a minas. Mas mais é necessário tanto nas linhas de frente quanto nos bastidores.

O general americano Mark Milley disse no mês passado, no contexto da contraofensiva da Ucrânia, que os apoiadores militares ocidentais do país ainda precisam fornecer mais ajuda para ajudar a se livrar dessas armadilhas mortais.

“O foco principal é na defesa aérea, no bloqueio e na manobra ofensiva combinada, que inclui artilharia de longo e curto alcance, além de engenheiros e equipamentos de abertura de minas”, disse ele. “Isso é o que eles precisam. É o que eles querem. É o que eles estão pedindo.”