Um traficante de armas diz que vendeu 49 tanques Leopard 1 usados para um país da UE não revelado para enviar para a Ucrânia.

Um traficante vendeu 49 tanques Leopard 1 usados para um país da UE não revelado, destinados à Ucrânia.

  • Um traficante de armas disse que vendeu 49 tanques Leopard 1 para um país da UE não identificado para enviar para a Ucrânia.
  • Alguns dos tanques serão usados para peças de reposição, enquanto o restante chegará nos próximos seis meses, segundo ele.
  • O jornal alemão Handelsblatt relatou que a fabricante de armas Rheinmetall comprou os tanques.

Um país não identificado da UE comprou 49 tanques Leopard 1 de segunda mão para enviar para a Ucrânia, de acordo com um traficante de armas que disse ter vendido os veículos blindados.

Freddy Versluys, CEO da empresa de defesa privada OIP Land Systems, disse ao The Guardian que vendeu os tanques que antes pertenciam à Bélgica para uma grande nação europeia, mas não pôde divulgar publicamente o nome do país.

Versluys também disse que não pôde revelar o preço do acordo, mas o The Guardian relatou que ele comprou anteriormente 50 tanques Leopard 1 desativados da Bélgica por pouco mais de US$ 40.000 cada.

O jornal alemão Handelsblatt, por sua vez, relatou que os tanques Leopard 1 foram comprados pela fabricante de armas alemã Rheinmetall para uso na Ucrânia, e que o acordo envolveu 50 tanques.

A Rheinmetall se recusou a comentar com o The Guardian ou ANBLE.

A Ucrânia começou a receber entregas de tanques Leopard de seus aliados em fevereiro de 2023, depois de meses pedindo por veículos blindados avançados.

A Ucrânia argumentou que os tanques eram necessários para avançar contra as forças russas, mas muitos de seus aliados ocidentais hesitaram inicialmente.

Mesmo depois de concordar em enviar os tanques, o progresso tem sido lento. Apenas 10 dos 110 Leopard 1 prometidos pela Alemanha à Ucrânia foram entregues até este mês, relatou o jornal alemão Die Welt.

E o Instituto Kiel para a Economia Mundial relatou em julho que apenas cerca da metade do armamento pesado prometido à Ucrânia foi entregue.

Versluys disse ao The Guardian que pode levar até seis meses para que os tanques Leopard 1 estejam no campo de batalha na Ucrânia. Ele disse que alguns precisam de muito trabalho de reparo, e mais de uma dúzia serão usados como peças de reposição.

O Handelsblatt relatou que cerca de 30 acabarão sendo enviados para a Ucrânia.

Tanques mais antigos, antes descartados como obsoletos, agora estão em alta demanda, relatou o The Guardian, dadas as necessidades no campo de batalha.

Os aliados da Ucrânia dizem que estão ficando sem armas armazenadas para a Ucrânia e não conseguem fabricá-las rápido o suficiente, levando alguns a buscar equipamentos mais antigos ou desativados.

A Ucrânia disse no mês passado que as defesas da Rússia têm limitado a eficácia dos tanques, com as forças russas criando campos minados densos e outras armadilhas. Em alguns casos, as tropas ucranianas têm deixado os veículos blindados para tentar atravessar campos minados a pé.

Os especialistas dizem que a hesitação do Ocidente em enviar tanques para a Ucrânia deu à Rússia tempo para construir suas defesas.

O presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy disse no mês passado que queria que a contraofensiva da Ucrânia começasse “muito mais cedo”, mas sentiu que precisava esperar mais armas chegarem.